Le barrage de Turkwel Kenya

 

 

Le barrage de Turkwel au Kenya

 

Texte de Pierre Cochet

En seconde partie de cet hommage à Gérard Langlois, l’ARSA a décidé de projeter ce qui est sans doute le dernier film de celui-ci avec SOGREAH, sa réalisation s’étant organisée à partir de 1989, et le montage final durant l’année 1991.

Il révèle tout le talent de Gérard Langlois, et exprime complètement sa capacité à monter l’essentiel de la complexité technique d’un projet avec des images, en rapprochant des séquences tournées à Grenoble, au laboratoire ou au siège de Sogreah, et celles tournées sur le site du chantier dans le nord du Kenya. Ce talent est aussi toujours présent lorsqu’il s’agit de suggérer, toujours avec quelques images d’une beauté sensible, l’ambiance d’un pays magique comme le Kenya, sa nature sauvage, sa lumière, ses paysages… Et là aussi, le choix d’une musique envoûtante, permanente, attache le spectateur et souligne le caractère unique d’un tel projet.

Car le sujet était, là encore, un morceau de choix, comme beaucoup de ceux qui ont fait la notoriété de notre société. Tout était parti d’une étude de développement régional confiée à SOGREAH, comportant un bilan complet des ressources en eau de la région, hydrologie, climatologie, eaux souterraines, etc. A l’issue de cette mission conduite en 1980-81 par Jean Marie Leblond, le recensement des possibilités hydroélectriques, qui faisait partie de l’étude, a mis en lumière l’intérêt tout spécial que pouvait avoir le développement d’un aménagement sur la rivière Suam qui prenait le nom de Turkwel, justement après le passage des gorges de Turkwel avant de plonger dans le rift africain. Le Kenya avait un besoin crucial de développer ses ressources hydroélectriques pour assurer son indépendance énergétique, et le barrage devait aussi permettre, en régularisant le débit de la rivière d’assurer le développement agricole de cette région déshéritée du Turkana, dans le nord de son territoire.

 

 Barrage de Turkwel.

 Aquarelle de Bruno Tassan

Cette aquarelle a été réalisée avant la construction dans le but de fournir une prévisualisation du barrage au client Kenyan.

  Image reçue de Bruno le jeudi 11 septembre 2014

Merci Bruno

 

Barrage de turkwell

                 Image publiée le 6 Décembre 2014


Plan de situation du barrage

 Turkwel

Turkwel

 

C’était le départ du projet, avec l’étude de faisabilité lancée en 1982 et terminée au début de 1983, étude conduite par celui que nous regrettons toujours, notre ancien collègue Bruno Laurencin.Puis, grâce à la volonté politique des deux pays, les travaux ont pu démarrer en 1985, sur la base du projet préliminaire de SOGREAH. Là aussi, c’était une grande première, puisqu’il a fallu conduire les reconnaissances complémentaires de terrain, les études de détail, les travaux préliminaires, tout ceci à la fois, avec l’aiguillon de l’entreprise qu’il convenait d’alimenter à temps avec les plans et les spécifications techniques détaillées, dans le cadre d’un contrat à forfait, donc pratiquement figé…

Le projet lui-même était constitué principalement d’un barrage-voûte de 150m de hauteur, cela a necessité la mise en place de plus de 150 000m3 de béton dans une gorge très étroite.Les images de Gérard Langlois décrivent parfaitement le côté spectaculaire des travaux réalisés, avec notamment l’intervention de techniques alpines pour leur réalisation. Avec également la nécessité de former les travailleurs kenyans à ces techniques…

Thierry Leroy avait trouvé là un moyen, d’exprimer tous ses talents de grimpeur…

 

Turkwel

La construction des conduites d’amenée et de fuite de plus de 4 km, d’une conduite forcée inclinée à 45°, en partie blindée, de 450 m de longueur, de la centrale souterraine abritant deux groupes Francis d’une puissance totale de 106 MW, représentaient aussi autant de difficultés à réaliser dans un temps réduit, dans une région éloignée de tout, avec des liaisons par la route longues et hasardeuses, et des liaisons aériennes dont certains se souviennent sûrement encore, avec quelque effroi, des épisodes de pilotage à vue bien délicats pour traverser les orages tropicaux…

 

Turkwel

Le barrage à la mise en eau

 

Turkwel

La gorge : les excavations vues en plongée

Les polémiques qui ont pu naître avec ce projet surnommé par ses adversaires « l’éléphant blanc du Kenya » sont sans doute à la hauteur de ses exceptionnelles caractéristiques et de cette performance réalisée par les hommes qui l’ont construit. Nées de la déception de voir les Français entrer dans un monde réservé jusque-là à l’influence anglo-saxonne, voir la technique française rivaliser avec les réalisations anglo-saxonnes comme celle de Kiambere sur la rivière Tana, mise en service avec un certain nombre de problèmes au moment des signatures des contrats lançant Turkwel, tout cela ne pouvait qu’exacerber les critiques qui s’appuyaient déjà à l’époque sur des pseudo arguments écologiques.

Pour l’auteur de ces lignes, qui a vécu là une expérience exaltante, une vraie aventure d’hommes en révélant non seulement leurs compétences techniques mais bien plus encore leurs qualités humaines, et avec le recul, le seul regret qui me reste, c’est de ne pas avoir pu mener à bien la réalisation des aménagements hydro-agricoles de l’aval. Ils auraient pu apporter un peu de progrès aux populations locales, restées à l’état d’une maigre survie pastorale, dépendante et exposée aux crues aléatoires d’une rivière capricieuse…Mais, là encore, la politique a commandé : les autorités françaises ne voulaient plus s’engager au Kenya, et pourtant cela aurait été la meilleure réponse possible aux critiques… Quant aux autres, ils n’allaient surtout pas mettre la main à la poche pour contribuer au succès d’un projet qu’ils continuent aujourd’hui encore à dénigrer…

Le monde est ainsi fait…

Merci encore à toi, Gérard Langlois de l’avoir fait si beau avec tes images…

Pierre Cochet

Novembre 2013

 

Voir les photos du barrage de Turkwel

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Barrage

 

 

voir les photos de la journée du 22 nov 2013

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Ten ways for elephants to get down a muddy river bank 

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Elephants

 

Animated flag kenya

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Date de dernière mise à jour : 2017-05-25